Internet 通信基于存储转发模型,可以将其类比为邮件:数据以称为 IP 数据报或数据包的块的形式传输。 每个数据包都包含一个(发送者的)源 IP 地址和一个(接收者的)目的 IP 地址,就像普通信件包含发送者和接收者的邮政地址一样。 从发送者到接收者的路径涉及多跳路由器,其中每个路由器检查目的 IP 地址并将数据包转发到更接近其目的地址的下一跳。 因此,在发送者和接收者之间的每个路由器都知道发送者在和接收者通信。 特别是您的本地 ISP 能够建立您完整的网络使用情况画像。 此外,互联网上每台可以看到您任何数据包的服务器都可以分析您的行为。

Tor 的目标是通过一系列代理转发您的流量来提高您的隐私。 您的通信被多层加密,并经过 Tor 网络中的多跳路由至最终的接收者。 此过程的更多细节详见 可视化。 请注意,您的本地 ISP 现在只能观察到您正在与 Tor 节点通信。 相似的,互联网上的服务器只能看见它们在被 Tor 节点联系。

一般来讲,Tor 志在解决三个隐私问题:

首先,Tor 会阻止网站和其他服务了解您的位置,它们可以位置用来构建有关您的习惯和兴趣的数据库。 使用 Tor 时,默认您的互联网连接不会泄露您的信息——现在您可以为每个连接选择揭示多少信息。

第二,Tor 阻止人们在本地查看您的流量(如您的 ISP 或可以访问您家 wifi 或路由器的人),了解您正在获取哪些信息以及从哪里获取信息。 它还能阻止他们对您了解和发布信息的限制——如果您能访问 Tor 网络的任何部分,您就可以访问互联网上的任何站点。

第三,Tor 通过不止一个 Tor 中继路由您的连接,因此没有单个中继可以了解您在做什么。 由于这些中继由不同的个人或组织运行,分发信任比之前的 一跳代理 方法具有更高的安全性。

注意,在某些情况下 Tor 无法完全解决这些隐私问题:详见 仍存在的攻击 条目。