Un proveedor típico de proxy configura un servidor en algún lugar de internet y te permite usarlo para enviar tu tráfico Esto crea una arquitectura sencilla y fácil de mantener. Los usuarios entran y salen por el mismo servidor. El proveedor puede cobrar por el uso del proxy, o financiarse mediante publicidad en el servidor. En su versión más sencilla, no tienes que instalar nada. Solamente tienes que configurar tu navegador con los datos del proxy. Los proveedores de proxy sencillos son una solución adecuada si no necesitas la protección de tu privacidad ni de tu anonimato en internet y te fías del proveedor. Algunos proveedores de proxy sencillo usan SSL para proteger tu conexión con ellos, lo cual te protege contra adversarios cercanos, como los que pueda haber en cibercafés con wifi abierta.

Además, los proveedores de proxy sencillo, crean un punto único de fallo. El proveedor sabe quien eres y qué páginas visitas. Pueden ver tu tráfico mientras pasa a través de su servidor. En algunos casos, pueden ver tu tráfico cifrado mientras lo encaminan hacia tu banco o tienda virtual. Tienes que confiar en que el proveedor no está examinando tu tráfico, inyectando sus propios anuncios en tu tráfico o registrando tus datos personales.

Tor encamina tu tráfico a través de al menos 3 servidores diferentes antes de mandarlo a su destino. Como hay una capa de cifrado para cada uno de los tres repetidores, alguien examinando tu conexión a internet no puede modificar ni leer lo que estás enviando a la red Tor. Tu tráfico va cifrado entre el cliente Tor (en tu ordenador) y allá donde termina en algún lugar del mundo.

¿No puede el primer servidor ver quien soy?

Es posible. El primero de los tres servidores puede ver el tráfico cifrado de Tor viniendo desde tu ordenador. Eso no le permite conocer quien eres y qué estás haciendo a través de Tor. Solamente ve "esta dirección IP está usando Tor". Tor no es ilegal en ningún lugar del mundo, así que usar Tor no supone ningún problema. De todas formas estás protegido frente a la posibilidad de que este nodo sepa quien eres o qué sitios visitas.

¿No puede el tercer servidor ver mi tráfico?

Es posible. El tercer de los servidores puede ver el tráfico que envías a Tor. No verá quién envió ese tráfico. Si estás usando cifrado (p. ej. HTTPS), solo verá la dirección de destino. Mira este gráfico de Tor y HTTPS para entender cual es la relación entre Tor y HTTPS.