Типичный прокси – сервер в интернете, который выполняет роль посредника для вашего трафика. Это простая модель, которую легко поддерживать. Пользователи входят и выходят через один и тот же сервер. Провайдер может взимать плату за использование прокси или покрывать расходы за счёт рекламы. В самом простом случае вам не нужно ничего устанавливать. Достаточно настроить браузер для работы с прокси-сервером. Такой нехитрый прокси – отличное решение, если вам не нужны защита приватности и онлайновая анонимность. Но вы должны доверять провайдеру. Некоторые простые прокси используют SSL. Это позволяет защитить ваше подключение и оберегает вас от прослушки (например, в кафе с бесплатным wi-fi).

Но у простых прокси-сервисов есть одна большая уязвимость. Владелец сервиса знает, кто вы и что вы делаете в интернете. Он может следить за вашим трафиком, который проходит через его сервер. В некоторых случаях провайдер даже способен заглянуть в ваш зашифрованный трафик, когда передает его между вами и онлайн-банком (или интернет-магазином). Вам придется поверить, что провайдер не следит за вами, не фиксирует ваши персональные данные и не вставляет собственную рекламу в ваши коммуникации.

В сети Tor ваш трафик проходит через минимум три разных сервера перед тем, как попасть к месту назначения. Каждый из этих узлов добавляет новый уровень шифрования. Если кто-то наблюдает за вашим трафиком, у него не получится прочесть или изменить то, что вы отправляете по сети Tor. Ваш трафик зашифрован на отрезке между клиентом Tor (на вашем устройстве) и точкой выхода где-то в сети интернет.

А первый сервер в цепочке видит, кто я?

Возможно. Первый из трёх серверов может видеть зашифрованный трафик от вашего устройства. Но кто вы и что делаете в сети Tor – видно не будет. Вся информация: "Такой-то IP-адрес использует Tor". Но этот узел по-прежнему не может узнать, кто вы и что смотрите в интернете.

Может ли третий сервер видеть мой трафик?

Возможно. Третий сервер в цепочке может видеть ваш трафик в Tor. Но он не знает, кто отправитель. Если вы используете шифрование (например, HTTPS), серверу будет известно только место назначения. Эта иллюстрация поможет понять, как вместе используются Tor и HTTPS.